Какие опасности подстерегают российского студента в США

Каждый год из РФ и стран СНГ в США устремляются тысячи и тысячи студентов в рамках программы Work & Travel. Волею судьбы в 2006 году мне пришлось познакомиться с четырьмя студентками из России и принять непосредственное участие в их судьбе, и с тех пор я постоянно интересуюсь данной темой.

Результатами своих наблюдений хочу поделиться с вами, чтобы, прежде чем ехать в США (или отпустить туда своего ребенка), вы имели представление о том, что ожидает студента за границей. Все факты, о которых будет идти речь ниже, получены из первых рук при личном общении или на различных сайтах в интернете; некоторые из них проверены лично.
Как пишут о себе на своем сайте http://amerricana.ru сами организаторы Work & Travel ( другое название – Центр Международного Обмена или ЦМО), “…мы сами бывшие участники программ работы за рубежом и знаем о них не понаслышке.” Тоесть, программа основана бывшими участниками подобных поездок и к правительствам ни РФ, ни США в плане собственности не имеют никакого отношения – что бы не говорилось в многочисленных офисах ЦМО. Хотя я допускаю возможность такого СОТРУДНИЧЕСТВА – но это разные вещи. Это ЧАСТНАЯ коммерческая организация с офисами в СНГ и США, основанная РУССКОЯЗЫЧНЫМИ гражданами этих стран и занимающаяся, как и положено коммерческим проектам, элементарным зарабатыванием денег. Так что все заверения о помощи и участии в подавляющем большинстве случаев останутся пустым звуком, и студенту за границей придется рассчитывать только на самого себя.
Первое, что я бы посоветовал – провериться на удачливость: скажем, сходите в казино и посмотрите, на вашей ли стороне фортуна. Ибо если вам не повезет попасть в число несколько процентов счастливчиков, которых судьба помещает в нормальные условия жизни и работы (в основном в семьях коренных американцев в качестве нянь или домработниц), после окончания которой вы сможете и денег заработать, и проблем не заиметь – вы будете сталкиваться с реалиями жизни за границей.
Сразу после выхода из аэропорта возникает вопрос: что дальше? Потому как оркестров и цветов, а также элементарного представителя ЦМО мне не пришлось видеть ни разу. И вопрос первого ночлега на территории чужой страны, а также дальнейшего путешествия до места работы – ваши личные проблемы. В США развито только пригородное ж/д сообщение, между штатами люди передвигаются в основном на самолетах, а на это нужны определенные деньги, не такие уж и маленькие – к примеру, билет из Нью-Йорка в Лос-Анжелес стоит до 1500 баксов, в зависимости от ньюансов. ЦМО предлагает ночлег или долговременное проживание в так называемых общежитиях – за ваш, естественно, счет. Принцип следующий: снимается многокомнатная квартира в плохом районе (так гораздо дешевле) и набивается под заваязку вновьприбывшими студентами из разных стран – в комнате умещается до 15 чел.; качество жилья сродни «клоповникам»; кухня и туалет – общие; известны случаи РАЗНОПОЛОГО проживания в одной комнате, а уж в квартире – сплошь и рядом. Бытовые проблемы – стирка, питание, интернет или телефон – это ваши проблемы (также вашими проблемами будут и вопросы, связанные с медициной – серьезные операции мне неизвестны, а в случае с зубными делами мои респонденты платили со своего кармана, так как страховки не работали). Стоимость такого «счастья» зависит от длительности проживания: посуточно – от $30, понедельно – от $120 и месячная от $350 с человека. (Цены приведены Нью-Йоркские, в других штатах может быть немного дешевле). Правда, вы можете жить в нормальных условиях, сняв номер гостиницы или арендовав отдельное жилье (иногда скооперировавшись с друзьями-подругами) – но там другие цены, да и трудно это сделать нерезиденту без кредитной истории. Есть вариант сожительства с местными из русскоязычых эмигрантов или, что случается очень редко – с коренными американцами.
Итак, с проживанием вы определились. Теперь надо искать работу, чтобы за три-четыре месяца пребывания в США успеть отбить деньги, УЖЕ затраченные на поездку (в 2010 средняя стоимость поездки составляла около $3000) и желательно вернуться на родину миллионером! Ведь, по мнению СНГ-шного обывателя, в Америке доллары на деревьях растут – надо только успеть нарвать, пока хорошая погода на дворе.
Виза J1, по которой студенты въезжают в США, разрешает работать в штатах и предоставляет номер социального страхования (social security number), что, в свою очередь, позволяет открыть счет в банке и получить удостоверение личности (ID) штата, в котором вы находитесь. Одним из обязательных условий участия в программе Work & Travel является наличие у соискателя Job Offer – приглашение на работу от американского работодателя. Если вам повезет и условия, указанные в приглашении, совпадут с реальностью и будут вас устраивать – можете дальше не читать, так как вам крупно повезло! Работайте и наслаждайтесь жизнью!!! Но в большинстве случаев это – филькина грамота, не гарантирующая практически ничего. Просто чтобы въехать в США, нужно иметь такую бумажку, а дальше – как карты лягут. Мой почтовый ящик заваливают письмами с просьбой выслать этот документ, даже деньги предлагают – я отказываю ВСЕМ, так как не хочу нести моральную ответственность, а деньги зарабатываю другим способом. Известны случаи перепродажи в России таких приглашений между студентами, едущими в США по второму или третьему разу – это выброшенные на ветер деньги, так как такого работодателя или не существует в природе или он будет весьма удивлен, увидев вас в своем офисе. Один студент в силу плохого знания английского не понял отказ «работодателя», начал качать права и в итоге оказался в полицейском участке. Также вы рискуете «вылететь» из программы, если не приедете к реальному работодателю по причине, скажем, низкой оплаты вашего труда или других не понравившихся условий: если указали в документах место работы Тьмутараканск, у вас будет выбор – или ехать туда, или остаться в Нью-Йорке и «вылететь» из программы Work & Travel.
Как бы там ни было, подавляющее большинство студентов-джейванщиков (от названия визы) вынуждены искать работу самостоятельно. Наиболее ловкие успевають зацепиться за работу в одном из сетевых ресторанов типа Макдоналдса (адская работа при минимальной оплате труда), официантами в частном ресторане, хаускипером (уборщиком) в мотелях и дешевых гостиницах, продавцами сувениров, сосисек и т.п… И хотя зарплата от 2 (плюс чаевые, которые нередко отнимаются или делятся на всех работодателями в мотелях или ресторанчиках) до 10 долларов в час по меркам российской, украинской или белорусской глубинки деньги неплохие, накладные расходы съедают все доходы. Поэтому приходится искать подработку, а то и две – если повезет, то, работая до 18 часов в день практически без выходных, получится вернуть деньги за поезку, а если повезет очень, то и привезти с собой несколько сотен долларов.
Но и эти крайне низкооплачиваемые (даже негры не хотят работать!) позиции не резиновые и занимаются со скоростью света первыми, кто успел приехать. Остальные студенты получают отказ за отказом неделя за неделей. Деньги, привезенные с собой, имеют дурацкую привычку очень быстро заканчиваются, новых заработков нет, а ирония судьбы в том, что даже уехать раньше осени не получится, так как билеты покупаются в основном без изменения дат вылета, и двадцатилетнему человеку приходится элементарно ВЫЖИВАТЬ. Правда, если дома родители из категории обеспеченных и у вас нет ложной скромности, то вы всегда можете рассчитывать на их помощь.
Труднее всего выжить парням, так как проститутками работать их вряд ли возьмут. Приходится идти на каторжные работы на стройках, муверами (грузчиками мебели при переездах), на мойку, иногда просто попрошайничать или ввязываться в криминальные темы со всеми вытекающими последствиями – полиция в США на высоте, и при незнании элементарных вещей можно запросто оказаться в местах не столь отдаленных и по подставе, и за чужие грешки. Известны случаи сутенерства и организации притонов, когда для зарабатывания денег продавали даже своих подруг.
О девушках разговор особый, так как иногда смазливые студенточки даже при наличии приемлемых вариантов работы предпочитают зарабатывать одним местом – больше выходит, говорят. Одна из моих респонденток имела работу в Бостоне – присмотр за ходячей престарелой женщиной. Условия – бесплатные проживани, питание, интернет, телефон и оплата транспотрных расходов, связанных с работой. Оплата – 400 баксов в неделю. Она бросила это дело ( «что я – дура, чтобы памперсы бабушке менять и обедами кормить»), переехала в Нью-Йорк и сейчас работает Go Go Danser – танцовщица с продолжением. Продолжение (миньет) стоит, по ее словам, 50 долларов, 40% в клуб, 60 – ей. За смену, как с гордостью она мне сообщила, до 20 клиентов бывает…На следующий год снова планирует приехать.
Ну а если девушке деваться некуда, то всегда найдутся «доброжелатели» из русскоговорящих эмигрантов, которые помогут перешагнуть определенную черту и начать торговать собой. Правда, в подавляющем большинстве американских штатов занятие проституцией нелегальное и уголовно наказуемое деяние – но кто ж об этом думает… Вся надежда на русское «авось»! Иногда случаются полицейские облавы, аресты, депортации с постановкой в базу данных Интерпола или отсидки с последующей депортацией. Незная этого, многие не понимают, почему красивой девушке труднее получить визу в посольстве США…
Ну и охота на женихов или невест – граждан США – тоже один из способов кардинально решить свою судьбу. Чаще всего такие браки – фиктивные, дорогостоящие (до 50000 баксов или, если нет денег, то практическое сексуальное рабство на время брака) и заканчиваются сразу после получения документов – примерно через 3-5 лет. Правда, есть приятные исключения – одна из моих протеже счастлива в браке, недавно родила ребенка и уже получила грин-карту; вторая выходит замуж (говорит, что по любви) за русскоязычного гражданина США в начале следующего года; третья живет в гражданском браке с американцем и там тоже вроде дело к свадьбе идет; ну а четвертая приезжала в штаты по этой программе два раза и вернулась заканчивать университет, да и мама у нее из чиновников будет… правда, когда общаемся, то просит увезти ее в США хоть в чемодане!
Мораль сей басни такова: я не против культурного обмена между РФ и США. Наоборот, я КАТЕГОРИЧЕСКИ за, так как в самой идее очень много положительных моментов. Я ничего не имею против программы Work & Travel при ЦМО; также я не хочу обидеть кого-то из граждан США, граждан стран СНГ или участников этой программы. Мне нравятся США, но я люблю и свою историческую родину, и целью данной статьи является предостережение несведущих юнцов о возможных трудностях заграничной жизни.
Просто помните – прежде чем ехать, нужно отчетливо понимать, что вы собираетесь делать в США и зачем вам это надо. Если в ходе этого путешествия вы хотите познакомиться с жизнью, бытом, языком, культурой и обычаями другой страны; если вы едете не в долг или на последние деньги; если вы внимательно читаете документы перед тем, как их подписать; если уровень вашего английского позволит вам решить элементарные проблемы в чужой стране – удачи вам и WELCOME TO USA! Но если вы ответили на эти вопросы отрицательно – серьезно задумайтесь над необходимостью такой поездки, потому что Америка, как и Москва, слезам не верит…Заработать здесь ЛЕГАЛЬНЫМ путем даже при удачном стечении обстоятельств больше трех-четырех тысяч долларов за сезон для студентов из СНГ задача практически НЕРЕАЛЬНАЯ. Видите ли – кризиз; а он, знаете ли, и в Америке кризис, и тут водятся толпы местных безработных, желающих занять теплое местечко. К примеру, если я хочу взять на работу в свой бизнес иностранца, то я должен УБЕДИТЬ соответствующие органы, что среди местных соискателей я не нашел нужного мне работника – а это почти невозвожно. И к папам-мамам: когда вы отправляете своего ребенка, пусть и совершеннолетнего, на другой континент в неизвестность – будьте немного ответственней и серьезней. Проверьте все досконально; убедитесь, что все обещания, данные сотрудниками ЦМО, будут выполняться во время поездки. Если его доход за время поездки (в деньгах или вещах, привезенных из США) выглядит больше названных цифр – полюбопытствуйте, КАК он заработал свои деньги. Если оно вам интересно, конечно… Это – не пионерский лагерь, а суровая школа жизни для вашего чада, и дай Бог, чтобы уроки Work & Travel были полезными и не поломали ему жизнь!

P.S. Автор абсолютно не возражает против перепечатки данного матариала в любых СМИ – вдруг это кому-то поможет не наделать глупостей.